Questo mosaico del cielo meridionale è stato assemblato da 208 immagini prese dal Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA durante il suo primo anno di operazioni scientifiche, completato a luglio 2019. La missione ha diviso il cielo meridionale in 13 settori, ognuno dei quali è stato ripreso per quasi un mese dalle quattro telecamere del veicolo spaziale. Tra i molti notevoli oggetti celesti visibili c’è la banda luminosa (a sinistra) della Via Lattea, la nostra galassia domestica vista di lato, la Nebulosa di Orione (in alto), un vivaio di stelle appena nate e la Grande Nuvola Magellanica (al centro), una galassia vicina situato a circa 163.000 anni luce di distanza. Le prominenti linee scure sono vuoti tra i rilevatori nel sistema di telecamere TESS. Crediti: NASA / MIT / TESS e Ethan Kruse (USRA)

Il bagliore della Via Lattea – la nostra galassia vista di lato – si inarca attraverso un mare di stelle in un nuovo mosaico del cielo meridionale prodotto da un anno di osservazioni dal Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA . Costruito da 208 immagini TESS scattate durante il primo anno di operazioni scientifiche della missione, completato il 18 luglio , il panorama meridionale rivela sia la bellezza del paesaggio cosmico che la portata delle telecamere TESS.

“L’analisi dei dati TESS si concentra su singole stelle e pianeti uno alla volta, ma volevo fare un passo indietro ed evidenziare tutto in una volta, enfatizzando davvero la vista spettacolare che TESS ci offre di tutto il cielo”, ha dichiarato Ethan Kruse, un programma post-dottorato della NASA Compagno che ha assemblato il mosaico presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland.

All’interno di questa scena, TESS ha scoperto 29 esopianeti , o mondi oltre il nostro sistema solare, e più di 1.000 pianeti candidati che gli astronomi stanno attualmente studiando.

TESS ha diviso il cielo meridionale in 13 settori e ha ripreso ciascuno di essi per quasi un mese utilizzando quattro telecamere, che trasportano un totale di 16 dispositivi accoppiati a carica (CCD). Sorprendentemente, le telecamere TESS catturano un intero settore del cielo ogni 30 minuti come parte della sua ricerca di transiti di esopianeti. I transiti si verificano quando un pianeta passa davanti alla sua stella ospite dalla nostra prospettiva, oscurando brevemente e regolarmente la sua luce. Durante il primo anno di attività del satellite, ciascuno dei suoi CCD ha catturato 15.347 immagini scientifiche di 30 minuti. Queste immagini sono solo una parte di oltre 20 terabyte di dati del cielo meridionale restituiti da TESS, paragonabili allo streaming di quasi 6.000 film ad alta definizione.

Oltre alle scoperte del suo pianeta, TESS ha immaginato una cometa nel nostro sistema solare, ha seguito il progresso di numerose esplosioni stellari chiamate supernovae e ha persino catturato il bagliore di una stella strappata da un buco nero supermassiccio . Dopo aver completato il suo sondaggio a sud, TESS si rivolse a nord per iniziare uno studio di un anno sul cielo settentrionale.

TESS è una missione NASA Astrophysics Explorer guidata e gestita dal MIT a Cambridge, nel Massachusetts, e gestita dal Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. Il Dr. George Ricker del Kavli Institute for Astrophysics and Space Research del MIT è il principale investigatore della missione. Altri partner includono Northrop Grumman, con sede a Falls Church, in Virginia; Ames Research Center della NASA nella California Silicon Valley; il centro di astrofisica di Harvard-Smithsonian a Cambridge, nel Massachusetts; Lincoln Laboratory del MIT a Lexington, Massachusetts; e lo Space Telescope Science Institute di Baltimora. Più di una dozzina di università, istituti di ricerca e osservatori in tutto il mondo partecipano alla missione.

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