Il tratto di sei geni sembra aumentare il rischio di gravi malattie del coronavirus.

Un tratto di DNA legato a Covid-19 è stato tramandato da Neanderthal 60.000 anni fa, secondo un nuovo studio.

Gli scienziati non sanno ancora perché questo particolare segmento aumenta il rischio di gravi malattie del coronavirus. Ma i nuovi risultati , che sono stati pubblicati online venerdì e non sono ancora stati pubblicati in una rivista scientifica, mostrano come alcuni indizi sulla salute moderna derivino dalla storia antica.

“Questo effetto di ibridazione che si è verificato 60.000 anni fa ha ancora un impatto oggi”, ha detto Joshua Akey, un genetista dell’Università di Princeton che non è stato coinvolto nel nuovo studio.

Questo pezzo del genoma, che comprende sei geni su Chromosome 3, ha avuto un viaggio enigmatico nella storia umana. La variante è ora comune in Bangladesh, dove il 63 percento delle persone ne porta almeno una copia. In tutta l’Asia meridionale, quasi un terzo delle persone ha ereditato il segmento.

Altrove, tuttavia, il segmento è molto meno comune. Solo l’8% degli europei lo trasporta, e solo il 4% ce l’ha in Asia orientale. È quasi completamente assente in Africa. Ecco spiegato perché gli africani si ammalino molto di meno degli europei.

Non è chiaro quale modello evolutivo abbia prodotto questa distribuzione negli ultimi 60.000 anni. “Questa è la domanda da $ 10.000”, ha affermato Hugo Zeberg, un genetista del Karolinska Institute in Svezia, uno degli autori del nuovo studio.

Una possibilità è che la versione di Neanderthal sia dannosa e stia diventando sempre più rara. È anche possibile che il segmento abbia migliorato la salute delle persone nell’Asia meridionale, fornendo forse una forte risposta immunitaria ai virus nella regione.

“Bisogna sottolineare che a questo punto si tratta di pura speculazione”, ha affermato il co-autore del Dr. Zeberg, Svante Paabo, direttore del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Lipsia, in Germania.

I ricercatori stanno solo iniziando a capire perché Covid-19 è più pericoloso per alcune persone rispetto ad altre. Le persone anziane hanno maggiori probabilità di ammalarsi gravemente rispetto a quelle più giovani. Gli uomini sono più a rischio rispetto alle donne.

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