L’elemento di potenza e propulsione del Gateway è una sezione di un veicolo spaziale elettrico a propulsione solare ad alta potenza da 50 kW che fornirà agli astronauti l’accesso all’intera superficie della Luna. Permetterà inoltre al Gateway di fungere da modulo di comando e servizio mobile fornendo un relè di comunicazione per spedizioni umane e robotiche sulla superficie lunare.

Incaricato di tornare sulla Luna entro il 2024, i piani di esplorazione lunare della NASA si basano su un approccio a due fasi: il primo si concentra sulla velocità – l’atterraggio sulla Luna in cinque anni – mentre il secondo stabilirà una presenza umana sostenuta su e intorno al Luna entro il 2028. La NASA utilizzerà il Gateway per accedere alla Luna e l’agenzia sta prendendo di mira il lancio dell’elemento di potenza e propulsione alla fine del 2022.

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