Chi non vuole essere felice?
Mentre continua la ricerca sulla nostra misteriosa materia grigia, gli scienziati si stanno avvicinando sempre più alla comprensione di ciò che crea un cervello calmo, contento e felice.

Quale immagine ti piace di più?
A: Se hai scelto il gattino o il cucciolo, il tuo cervello potrebbe essere cablato per essere felice. Gli studi dimostrano che le persone che hanno un cervello felice rispondono più alle cose positive che a quelle negative o neutre.

Sei un pessimista per natura, una specie di “bicchiere mezzo vuoto”? Non va bene per il tuo cervello. Un nuovo studio ha scoperto che il pensiero negativo ripetitivo è collegato al declino cognitivo e ai depositi di due proteine ​​dannose responsabili della malattia di Alzheimer.
“il pensiero negativo ripetitivo può essere un nuovo fattore di rischio per la demenza”, ha dichiarato l’autrice principale dello studio Dr. Natalie Marchant, psichiatra e ricercatrice senior presso il dipartimento di salute mentale dell’University College di Londra.
I comportamenti di pensiero negativo come la riflessione sul passato e la preoccupazione per il futuro sono stati misurati in oltre 350 persone di età superiore ai 55 anni in un periodo di due anni. Circa un terzo dei partecipanti ha anche subito una scansione cerebrale PET (tomografia ad emissione di positroni) per misurare i depositi di tau e beta amiloide, due proteine ​​che causano il morbo di Alzheimer, il tipo più comune di demenza.
Le scansioni hanno mostrato che le persone che hanno trascorso più tempo a pensare negativamente avevano più accumulo di tau e beta amiloide, memoria peggiore e maggiore declino cognitivo in un periodo di quattro anni rispetto alle persone che non erano pessimiste.
Lo studio ha anche testato i livelli di ansia e depressione e ha trovato un maggiore declino cognitivo nelle persone depresse e ansiose, che echeggia la ricerca precedente.
Ma i depositi di tau e amiloide non sono aumentati nelle persone già depresse e ansiose, portando i ricercatori a sospettare che il pensiero negativo ripetuto possa essere il motivo principale per cui la depressione e l’ansia contribuiscono alla malattia di Alzheimer.

“Accanto ad altri studi, che collegano la depressione e l’ansia con il rischio di demenza, prevediamo che i modelli di pensiero negativo cronico per un lungo periodo di tempo potrebbero aumentare il rischio di demenza”, ha detto Marchant.
“Questo è il primo studio che mostra una relazione biologica tra il pensiero negativo ripetitivo e la patologia dell’Alzheimer e offre ai medici un modo più preciso per valutare il rischio e offrire interventi più personalizzati”, ha detto il neurologo Dr. Richard Isaacson, fondatore della Clinica di prevenzione dell’Alzheimer al NYork-Presbyterian e al Weill Cornell Medical Center, che non sono stati coinvolti nello studio.
“Molte persone a rischio non sono consapevoli dell’impatto negativo specifico della preoccupazione e della ruminazione direttamente sul cervello”, ha detto Isaacson, che è anche un fiduciario della McKnight Brain Research Foundation, che finanzia la ricerca per comprendere meglio e alleviare il declino cognitivo legato all’età .
“Questo studio è importante e cambierà il modo in cui mi prendo cura dei miei pazienti a rischio”.

Sono necessari ulteriori studi
È “importante sottolineare che questo non significa che un breve periodo di pensiero negativo causerà il morbo di Alzheimer”, ha affermato Fiona Carragher, che è capo della politica e ricercatore della Alzheimer’s Society di Londra. “Abbiamo bisogno di ulteriori indagini per capirlo meglio.”
“La maggior parte delle persone nello studio erano già state identificate come a più alto rischio di malattia di Alzheimer, quindi avremmo bisogno di vedere se questi risultati sono echeggiati nella popolazione generale”, ha detto, “e se il pensiero negativo ripetuto aumenta il rischio di La stessa malattia di Alzheimer “.
I ricercatori suggeriscono che le pratiche di allenamento mentale come la meditazione potrebbero aiutare a promuovere il pensiero positivo riducendo al contempo i pensieri negativi e pianificano studi futuri per testare le loro ipotesi.
“I nostri pensieri possono avere un impatto biologico sulla nostra salute fisica, che può essere positiva o negativa, ha affermato il coautore Dr. Gael Chételat di Inserm / Université de Caen-Normandie.
“Prendersi cura della propria salute mentale è importante e dovrebbe essere una delle principali priorità di salute pubblica, in quanto non è importante solo per la salute e il benessere delle persone a breve termine, ma potrebbe anche avere un impatto sul vostro eventuale rischio di demenza”, ha affermato Chételat.

Guardando il lato positivo
Ricerche precedenti supportano la loro ipotesi. Le persone che guardano alla vita da una prospettiva positiva hanno una possibilità molto migliore di evitare la morte per qualsiasi tipo di rischio cardiovascolare rispetto alle persone pessimiste, secondo uno studio del 2019 . In effetti, più la persona è positiva, maggiore è la protezione da infarti, ictus e qualsiasi causa di morte.

Non è solo il tuo cuore ad essere protetto da una prospettiva positiva. La ricerca precedente ha trovato un legame diretto tra ottimismo e altri attributi positivi di salute, come una dieta più sana e comportamenti di esercizio fisico , un sistema immunitario più forte e una migliore funzione polmonare , tra gli altri.
Questo probabilmente perché gli ottimisti tendono ad avere migliori abitudini di salute, ha affermato il cardiologo Dr. Alan Rozanski, professore di medicina presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai, che studia gli impatti sulla salute dell’ottimismo. Hanno maggiori probabilità di esercitare, hanno diete migliori e hanno meno probabilità di fumare.
“Gli ottimisti tendono anche ad avere migliori capacità di coping e risolvono meglio i problemi”, ha detto Rozanski alla CNN in una precedente intervista. “Sono migliori in ciò che chiamiamo coping proattivo, o anticipando i problemi e quindi adottando in modo proattivo le misure per risolverli.”

Allenati per essere un ottimista
Puoi dire dove ti trovi sul bicchiere mezzo pieno o vuoto rispondendo a una serie di affermazioni chiamata “test di orientamento vitale”.
Il test include dichiarazioni come “Sono un sostenitore dell’idea che se qualcosa può andare storto per me, lo farà”. Valutate le affermazioni su una scala da molto d’accordo a molto in disaccordo, e i risultati possono essere sommati per determinare il vostro livello di ottimismo o pessimismo.
Ricerche precedenti hanno dimostrato che è possibile “allenare il cervello” per essere più ottimisti, un po ‘come allenare un muscolo. Usando misure dirette della funzione e della struttura del cervello, uno studio ha scoperto che ci sono voluti solo 30 minuti al giorno di pratica della meditazione nel corso di due settimane per produrre un cambiamento misurabile nel cervello.
Uno dei modi più efficaci per aumentare l’ottimismo, secondo una meta-analisi di studi esistenti , è chiamato il metodo “Best Self Possible”, in cui immagini o diario di te stesso in un futuro in cui hai raggiunto tutti i tuoi obiettivi di vita e tutti i tuoi problemi sono stati risolti.
Un’altra tecnica è quella di praticare la gratitudine. Basta prendere qualche minuto al giorno per scrivere ciò che ti rende grato può migliorare la tua visione della vita. E mentre ci sei, elenca le esperienze positive che hai avuto quel giorno, che possono anche aumentare il tuo ottimismo.

“E infine, sappiamo che le terapie comportamentali cognitive sono trattamenti molto efficaci per la depressione; il pessimismo è sulla strada della depressione”, ha detto Rozanski.
“Puoi applicare gli stessi principi che facciamo per la depressione, come la riformulazione. Insegna che esiste un modo alternativo di pensare o riformulare i pensieri negativi, e puoi fare grandi progressi con un pessimista.”

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