Un giovane babbuino chacma con sua madre, vicino a Victoria Falls.

Fotografie e testo di Marcus Westberg

Con restrizioni di viaggio in atto in tutto il mondo, ci stiamo rivolgendo a fotoreporter che possono aiutarti a trasportarti, virtualmente, in alcuni dei luoghi più belli e intriganti del nostro pianeta. Stiamo chiamando questa nuova serie “The World Through a Lens”. Questa settimana, il fotografo Marcus Westberg condivide una raccolta di fotografie naturalistiche dello , che ha visitato sei volte nell’ultimo decennio.

Sebbene molto apprezzato dagli appassionati di , lo è passato a lungo sottotraccia, oscurato dai suoi vicini regionali più noti: Tanzania, Kenya, Botswana e Sudafrica.

Ma questo paese senza sbocco sul mare vanta alcuni dei migliori parchi nazionali del continente, principalmente quelli che fiancheggiano il fiume Luangwa infestato da coccodrilli e ippopotami – e questo per non parlare delle magnifiche cascate Victoria.

ippopotami sguazzano allegri
giraffa al tramonto
giovane leone

La prima volta che ho messo gli occhi sul Luangwa marrone fangoso, avevo 23 anni e sulla mia prima grande avventura africana. Sono arrivato con l’autobus pubblico; per percorrere le 75 miglia dalla città di confine di Chipata impiegavo più di sette ore.

(Ho dovuto entrare ed uscire dall’autobus attraverso una finestra e ho condiviso la mia struttura della sedia – mancava il cuscino – con una signora molto grande e la sua gallina dall’aspetto piuttosto terrorizzato.)

Un rullo dal petto lilla nel South Luangwa National Park.
un leone mentre si sta abbeverando

Ho trascorso le tre settimane successive in campeggio su una piattaforma alberata – in modo da evitare babbuini giocosi ed elefanti in fuga – ed esplorare il South Luangwa National Park quando potevo.

magnifiche zebre

Spesso, però, restavo all’interno del campo per giorni e giorni. Gli elefanti passavano due volte al giorno, gli ippopotami ogni notte e le scimmie non erano mai lontane.

giraffa madre e figlia

Sono tornato qui e nei vicini parchi nazionali Luambe e North Luangwa una mezza dozzina di volte da allora. Ho passato notti in aridi fiumi con amici e in cima a veicoli con ricercatori di cani selvatici, accompagnati solo dalla Via Lattea, nitidamente visibile nel cielo terso dello .

leoncini giocano
Un gruccione dalla fronte bianca.
Una mangusta snella sbircia fuori dalla cavità di un albero.

Ho rintracciato a piedi elefanti e leoni, ho visto cacciare i leopardi, combattere ippopotami, zebre correre e stormi di mangiatori di api carminio sfrecciavano dentro e fuori dai loro nidi.

elefante mangia foglie dell’albero

In , c’è qualcosa per tutti. La visione della fauna selvatica in alcune parti del Sud Luangwa può competere con quella della maggior parte delle principali destinazioni in . A Luambe potresti letteralmente avere un intero parco tutto per te.

leopardo curioso sull’albero

leonessa con i suoi cuccioli

Ci sono altre gemme dello , ovviamente: gli spazi sterminati dei parchi nazionali della pianura di Liuwa e di Kafue ; la natura incontaminata del Basso Zambesi ; le fragorose cascate Vittoria .

Ma la Luangwa Valley fu il mio primo, e ancora più forte, amore.


Marcus Westberg è un fotografo e scrittore che si concentra principalmente su questioni di conservazione e sviluppo nell’ sub-sahariana.

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